Embarquer les seniors dans la lutte pour le climat

Aled Jones, Anglia Ruskin University et Bradley Hiller, Anglia Ruskin University

Certains disent que l’âge n’est qu’un nombre. D’autres associent l’âge à la sagesse. Ou peut-être est-ce un état d’esprit. Quoi qu’il en soit, l’âge est un facteur de progrès. Le nouvel élan pour le climat de 2021 doit mobiliser la population âgée, souvent négligée.

À ce jour, le mouvement mondial de lutte pour le climat a mobilisé massivement les jeunes. Avant le COVID, le monde a été témoin d’une série de manifestations climatiques dirigées par des étudiants. Cela a conduit à un débat public plus large et à une représentation accrue des jeunes dans les principaux forums internationaux.

Bien que ces jalons représentent des progrès importants, 2020 est à égalité avec l’année la plus chaude jamais enregistrée. D’autant plus que «l’écart d’émissions» pour éviter un changement climatique catastrophique continue de se creuser. Une réponse accélérée de l’ensemble de la société est nécessaire.

Les personnes âgées sont relativement invisibles dans les discussions sur le climat par rapport aux jeunes. Cependant, elles sont sans doute les plus critiques pour une action climatique plus large.

Voici cinq raisons d’élargir l’élan des jeunes pour engager et responsabiliser les personnes âgées :

1. Augmentation des émissions et population vulnérable

Les personnes âgées sont disproportionnellement vulnérables au changement climatique. En particulier aux effets néfastes sur la santé et à l’exposition aux phénomènes météorologiques extrêmes. Leurs vulnérabilités peuvent être exacerbées par une mobilité réduite, l’isolement social (dans certaines cultures) et un accès limité aux services. Par exemple, 75 % des décès causés par l’ouragan Katrina aux États-Unis en 2005 concernaient des personnes âgées de 60 ans et plus.

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Activistes de toutes génération à Londres, 2019 / RichardBaker / Alamy

À l’inverse, les empreintes carbone par habitant des personnes âgées peuvent inclure une consommation d’énergie résidentielle et une dépendance à la voiture relativement élevées. Au fil du temps, les jeunes générations ayant une empreinte carbone importante peuvent apporter leurs émissions par habitant plus élevées plus tard dans la vie.

2. La population âgée et la part des émissions augmenteront

À l’échelle mondiale, les personnes âgées de 65 ans et plus représentent la tranche d’âge qui connaît la croissance la plus rapide. Elles sont sur le point de devenir l’une des transformations sociales les plus importantes de ce siècle. Cela ne se limite pas aux régions développées comme le Japon ou l’Europe du Sud ; les deux tiers des personnes âgées dans le monde vivent aujourd’hui dans les pays émergents. La plupart des pays connaissent une croissance du nombre et de la proportion de personnes âgées dans leur population. Ces tendances pourraient voir les contributions cumulées et proportionnelles des émissions des personnes âgées augmenter dans les années à venir.

3. Les seniors font en sorte que leur vote compte

Comme la protestation non violente, voter aux élections nationales est un droit de citoyenneté. Cependant, alors que tous les citoyens âgés ont le droit (ou sont tenus) de voter, de nombreux jeunes ne le peuvent pas (ou ne le font pas). En outre, il existe une tendance à long terme au vieillissement des électeurs dans des pays comme les États-Unis, où une majorité (52 %) de tous les électeurs inscrits en 2020 étaient âgés de 50 ans et plus (contre 41 % en 1996). Certaines études suggèrent que les personnes âgées ont le sentiment d’être moins affectées par le changement climatique que les personnes plus jeunes. Elles se sentent moins capables d’agir en conséquence, ce qui peut influencer le soutien aux changements de politique.

4. Une politique pour le climat liée au vieillissement est nécessaire

Il n’y a pas beaucoup de cohérence politique sur le vieillissement et le changement climatique. Par exemple, les objectifs (et cibles) de développement durable des Nations Unies ne mentionnent les personnes âgées que trois fois. Le principal mécanisme de suivi des progrès au niveau national montre que seul un pays (Andorre) sur 110 rend compte des efforts liés au vieillissement pour atteindre l’objectif sur l’action climatique (ODD13).

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L’Andorre indique qu’elle forme des personnes âgées à la gestion des risques de catastrophe liés au climat. Alberto Zamorano / Shutterstock

5. Les personnes âgées peuvent être riches – et investir !

Les personnes âgées contrôlent collectivement une part croissante de la richesse, des dépenses et des actifs mondiaux. Par exemple, la population de 55 ans et plus aux États-Unis dépense déjà deux fois plus que le marché très ciblé de la génération Y. D’ici 2030, on estime que les moins des 45 ans détiendront seulement 11 % des actifs investissables aux États-Unis. Pourtant, bien qu’ils détiennent la plupart des droits de vote des actionnaires, les investisseurs plus âgés ont tendance à considérer les facteurs environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG) moins fortement que jeunes investisseurs.

Conclusion

Étant donné la position des personnes âgées pour aider à traduire la rhétorique climatique en action, comment canalisons-nous leur sagesse et leur influence ? Un nouvel élan climatique pourrait inclure une meilleure visibilité des problèmes et des politiques concernant les personnes âgées. Comme les risques et les opportunités liés au climat dans les retraites et les investissements, la conservation de l’énergie des ménages, les options de mobilité à faible émission de carbone ou les systèmes d’alerte aux conditions météorologiques extrêmes.

Cela impliquerait également une éducation et un renforcement des capacités spécifiques : alors que les jeunes d’aujourd’hui peuvent être exposés à l’éducation sur le changement climatique à l’école, les personnes âgées ne l’étaient pas, et peu de communications sur le changement climatique ont été ciblées à ce jour sur un public plus âgé. Cependant, des exceptions notables existent comme l’Université du troisième âge, qui vise à éduquer et à engager principalement des retraités.

La crise du COVID a mis en évidence notre interconnexion mondiale. Ni les jeunes ni les personnes âgées sont à l’abri de ses impacts directs ou indirects. En ce sens, le changement climatique ne fera pas de discrimination. Des défenseurs du climat tels que Sir David Attenborough et Greta Thunberg aider à combler le fossé générationnel. Une telle solidarité intergénérationnelle offre la promesse d’un programme climatique plus inclusif. Un programme avec une préoccupation pour l’avenir ainsi qu’un sentiment d’héritage et une impulsion à prendre soin de ceux qui viendront après.

Alors que nous affrontons ensemble la crise climatique, nous avons besoin de toute la grandeur que nous pouvons rassembler, de la part des jeunes et des moins jeunes, et de tous les autres. L’heure est à l’action inclusive.

Aled Jones, Professeur et Directeur du Global Sustainability Institute, Anglia Ruskin University et Bradley Hiller, Anglia Ruskin University.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

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