Comment éviter la déshydratation chez les seniors ?

Comment éviter la déshydratation chez les seniors

Article mis à jour le 26 juin 2019

La déshydratation est un problème gériatrique survenant fréquemment, souvent grave et devant être traitée en urgence. Elle représente à elle seule 7% des hospitalisations de personnes âgées.

Une déshydratation détectée à temps peut être traitée en faisant boire de l’eau à la personne âgée. Mais passé un niveau critique de déshydratation, la réhydratation par injection s’impose. L’hospitalisation est un stade encore plus critique où cette injection nécessite une hospitalisation et une mise sous surveillance qui peut durer plusieurs jours.

Dans cet article, je vous aide à détecter les signaux annonciateurs de la déshydratation chez les personnes âgées. Je vous donne également des moyens de veiller à a bonne hydratation de la personne âgée. En effet, l’hydratation peut être réalisée simplement, à condition que la personne âgée y mette de la bonne volonté. Voici un domaine où la prévention est vraiment simple à mettre en place, alors ne vous en privez pas !

Définition clinique de la déshydratation

La déshydratation est une déplétion relativement pure uniquement d’eau.

La déplétion volumique est une perte d’eau et de sodium dont le résultat est une diminution du liquide extra corporel.

C’est un problème gériatrique survenant fréquemment. Souvent grave, la déshydratation expose le patient à des complications neurologiques, thromboemboliques et aux chutes.

La déshydratation est d’installation insidieuse donc trompeuse et doit être traitée en urgence.

Facteurs physiologiques de la déshydratation

Le vieillissement physiologique entraîne fréquemment une rhinorrhée obligeant à respirer par la bouche, ainsi qu’une atrophie des glandes salivaires pouvant entraîner une bouche sèche au goût métallique majorée par certains traitements.

En vieillissant la personne âgée perd souvent la notion de soif. Elle doit donc s’astreindre à boire systématiquement même si elle n’en ressent pas le besoin.

Les aidants devront donc proposer régulièrement des boissons tout au long de la journée et si possible noter les apports.

Il est recommandé de boire entre un litre et un litre et demi d’eau par tranche de 24 heures. Vous devez augmenter la quantité en cas de fortes chaleurs ou d’appartement trop chauffé.

Comment éviter la déshydratation chez les seniors ? En buvant 8 verres d'eau par jour
Bien s’hydrater : boire 8 verres d’eau par jour

Les facteurs extérieurs aggravants

Les facteurs aggravants peuvent être :

  • L’alitement prolongé,
  • Les fausses routes alimentaires,
  • Une diminution de la capacité des reins à concentrer les urines pouvant entraîner des fuites urinaires désagréables, la personne âgée se retenant alors de boire,
  • La prescription de diurétiques peut également induire ou majorer une déshydratation tout comme les situations de fièvre, d’infections, de troubles digestifs tel que le diarrhée et/ou les vomissements,
  • Les grosses chaleurs, la canicule,
  • Certains traitements comme les psychotropes (neuroleptiques, antidépresseurs, anxiolytiques), somnifères, peuvent entraîner la sensation de bouche sèche habituelle et ne pas inquiéter les patients.

Comment détecter la déshydratation ?

Les signes cliniques spécifiques annonciateurs d’une déshydratation sont :

  • Sécheresse de la bouche,
  • Pli cutané (difficile à retrouver),
  • Sensation de soif,
  • Pesée : Tout amaigrissement rapide est lié à une perte d’eau.

Les signes cliniques non spécifiques sont : une altération de l’état général, avec état confusionnel (le cerveau est constitué d’eau à 85%).

Enfin les signes de gravité sont l’hypotension artérielle avec tachycardie et troubles de la vigilance.

La déshydratation est toujours confirmée par le bilan sanguin. Elle nécessite un traitement par perfusions sous cutanées et/ou intra veineuses.

Vous devez appeler votre médecin traitant en cas d’apparition d’un ou plusieurs signes cliniques spécifiques. Vous devez faire de même en cas de doute. Votre médecin peut réaliser une réhydratation par perfusion au domicile si le problèmes est détecté suffisamment tôt.

Si des signes de gravité sont détectés, une hospitalisation d’urgence est indispensable avec mise sous surveillance de la personne âgée.

Mais avant d’en arriver là, vous pouvez agir dès l’apparition des premiers signaux en faisant boire votre proche. Bien sûr, il faut éviter de lui faire ingérer une trop grande quantité d’eau d’un coup. Il faut également éviter de le faire « trop boire ». Il faut savoir proportion garder.

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