L’immortalité, ça vous tente ?

Alors que les traitements anti âge fusent en tout sens et que la technologie biomédicale promet d’allonger la durée de vie des individus, peu de recherches explorent les attitudes envers cette prolongation de la vie. Une récente enquête menée aux Etats-Unis (2021) s’est penchée sur la question suivante : est-ce que les individus veulent (vraiment) vivre le plus longtemps possible? Cette enquête sur les attitudes vis-à-vis de l’allongement de la vie a donné des résultats apparemment contradictoires.

Allonger l’espérance de vie ne fait pas l’unanimité ?

Deux chercheurs de l’Université du Texas à Tyler et du UT Southwestern Medical Center ont interrogé environ 900 adultes. L’enquête porte sur les attitudes du public à l’égard de l’allongement de la vie en poussant le paroxysme jusqu’au bout.

Ils ont demandé aux participants : « Si les médecins développaient un traitement qui vous permettait de stopper la vieillesse et de rester à votre âge actuel, la prendriez-vous ? »

Ils ont également demandé aux participants l’âge le plus jeune et le plus âgé auquel ils souhaiteraient rester le plus longtemps (en terme d’énergie, mental etc).

Les chercheurs expliquent que ce cadre a été conçu pour que le traitement paraisse légitime, efficace et sans effets secondaires.

Une pluralité opposée

L’enquête a utilisé trois cohortes d’âge pour l’analyse. Les plus jeunes, âgés de 18 à 29 ans, étaient des étudiants de premier cycle en psychologie. Les deux plus âgés (60 à 84 ans et 85 ans et plus) étaient des « personnes âgées en bonne santé vivant dans la communauté ».

La division des personnes âgées en deux groupes visait à saisir les différentes préoccupations concernant la vieillesse et la mort.  Les personnes du groupe des adultes plus jeunes n’avaient pas encore atteint la durée de vie moyenne. Et donc pouvaient s’attendre à vivre plus longtemps. Tandis que les personnes âgées « ont probablement moins d’horizon temporel », comme le disent les auteurs.

Les trois cohortes d’âge ne différaient pas significativement dans leurs réponses à la question. Dans chaque groupe, environ 1/3 seulement des participants ont déclaré qu’ils prendraient le traitement. Environ 1/4 n’était pas sûr. Le reste – environ la moitié – a déclaré qu’ils ne prendraient pas de traitement de prolongation de la vie.

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Les résultats de l’enquête

Si un traitement de prolongation de la vie devenait disponible et arrêtait efficacement le vieillissement, les jeunes adultes pourraient être susceptibles d’utiliser un tel traitement. Ils n’attendraient l’âge que les cohortes plus âgées préfères pour vivre plus longtemps.

Cela voudrait dire que les jeunes adultes pourraient passer à côté. Ils choisirraient d’arrêter de vieillir avant d’avoir atteint l’âge que les adultes plus âgées considèrent comme optimal.

Qu’est-ce qui nous fait réfléchir ?

Malheureusement, cette étude n’a pas cherché à savoir pourquoi de nombreux participants étaient opposés à la prise d’une pilule de prolongation de la vie. Mis à part la déclaration selon laquelle « il est possible que des individus aient des inquiétudes concernant l’immortalité qui pourraient l’emporter sur leur anxiété de mort ».

Cependant, les proportions globales sont à peu près cohérentes avec celles rapportées dans une étude de 2011 sur des adultes australiens, et cette étude incluait des questions pour clarifier le raisonnement des participants.

Une enquête qui questionne les préoccupations liée à l’allongement de la vie

Dans une enquête menée auprès d’environ 600 adultes australiens répartis dans trois groupes d’âge (18-30 ; 31-50 ; 51+), environ 35% ont déclaré qu’ils utiliseraient une technologie de prolongation de la vie si elle était disponible. Cependant, 65% des répondants soutiennent la recherche sur la longévité.

Une autre façon d’examiner ces résultats est de dire que parmi les personnes qui ont soutenu le développement de technologies de prolongation de la durée de vie, 52% les utiliseraient réellement, tandis que 34% ne le feraient pas.

En incluant des questions sur l’enquête sur les problèmes moraux et éthiques de la prolongation de la vie, ainsi que sur ses inconvénients et avantages personnels et sociétaux, les chercheurs avaient collecté des données pour les aider à démêler ces résultats.

Ils ont constaté que 58 % des participants pensaient qu’il y avait des problèmes moraux ou éthiques concernant l’allongement de la vie. Près de la moitié (47,8 %) pensaient que de telles technologies feraient plus de mal que de bien à la société. 38,9 % pensaient que la prise de pilules d’allongement de la vie leur causerait plus de tort que de bien.

Pourquoi cette réticence à la longévité ?

Une analyse plus poussée des réponses à l’enquête a montré que les réticences étaient multiples.  Les plus grandes inquiétudes concernaient le caractère « naturel » de ces technologies permettant la prolongation de la vie.

Une explication partielle serait les recherches sur ces technologies sont perçues comme apparentées à des améliorations plutôt qu’à des traitements. Or, les enquêtes sur les améliorations pharmaceutiques font état d’une division similaire. Un soutien à la recherche combiné à une réticence à les utiliser.

Quel avenir pour les recherches sur la longévité ?

La recherche ne se déroule jamais dans le vide.

Comprendre l’attitude du public à l’égard de la prolongation de la durée de vie est essentiel à la fois pour garantir un soutien à la recherche sur la longévité et, à long terme, pour garantir que toutes les technologies résultantes sont utilisées efficacement.

Malgré les plaidoyers continus sur la longévité, sur la base de ces deux enquêtes, cette dernière décennie n’a pas vu d’évolution envers l’extension de la vie. Cette question comporte encore beaucoup d’inquiétudes non résolues.

Il s’agit d’identifier les préoccupations qui doivent être abordées et répondues. Par exemple, pourquoi de nombreuses personnes pensent que l’allongement de la vie leur causerait plus de préjudices personnels que d’avantages ?

Les partisans de la longévité doivent essayer de comprendre le fondement de ces préoccupations et y répondre.

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Sources Bibliographiques

[1] Barnett, MD and Helphrey, JH. Who wants to live forever? Age cohort differences in attitudes towards life extension. Journal of Aging Studies (2021), doi: 10.1016/j.jaging.2021.100931

[2] Partridge, B, Lucke, J, Bartlett, H, and Hall, W. Public attitudes towards human life extension by intervening in aging. Journal of Aging Studies (2011), doi: 10.1016/j.jaging.2010.08.012

A propos de l’auteur

Cette publication Sweet Home est la traduction de Who Wants to Live Forever | Lifespan.io un article écrit par Sedeer el-Showk et publié sur Lifespan.io le 10 juin 2021.

Sedeer est devenu un écrivain scientifique professionnel après avoir obtenu un diplôme en biologie. Il écrit également de la poésie et du sff, et jongle en quelque sorte avec une liste toujours croissante de passe-temps, de la programmation au tricot en passant par le jardinage. La curiosité éternelle et la bonne fortune l’ont emmené dans de nombreuses régions du monde, mais il s’est installé à Helsinki, en Finlande pour le moment. Il espère qu’il ne cessera jamais d’apprendre de nouvelles choses.

Lifespan.io est une organisation de défense des droits à but non lucratif et un média couvrant la recherche sur le vieillissement et le rajeunissement.

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